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解析Uber无人驾驶计划:已在匹兹堡安排500名员工

作者: 来源: 时间:2020-05-24

北京时间9月11日消息,据《纽约时报》报道称,Uber将会在匹兹堡(Pittsburgh)建立无人驾驶车队,以前匹兹堡是钢铁城市,现在它会成为第一座让乘客搭乘无人驾驶汽车的城市。全世界都在观察,匹兹堡有30.6万人,Uber的测试是空前的,匹兹堡准备好了吗?答案是:还没有完全准备好。

在此之前,Uber没有推出过无人驾驶公共服务,也没有展示过技术。除了市长和一名警官,还没有其它顶级城市领导近距离看到过Uber无人驾驶汽车。消防和紧急服务部门还不知道Uber汽车将在哪里行驶。

无人驾驶汽车是硅谷企业最狂野的冒险,兹堡推行“不干涉”政策,它成为实验的理想圣地。匹兹堡的决定也招来一些批评,民众认为城市将自己的命门将给了Uber。作为一家新企业,Uber正在测试新生技术,它与监管者、市民生产了严重的冲突。

红线还是红地毯

匹兹堡市长威廉·佩杜托(Bill Peduto)表示:“制定新的监管规定,整治Uber等公司,这不是我们的责任。”佩杜托表示,Uber会配备100辆沃尔沃修改版汽车,用来提供无人驾驶测试服务。汽车方向盘后面还是有司机坐镇的。佩杜托说:“你可以设定红线,也可以铺开红地毯。如果你想成为21世纪的科技实验室,你就应该铺开红地毯。”

市长的言论告诉我们一个现实:许多城市成为了铁锈地带(指从前工业繁盛今已衰落的一些地区),它们现在想摆脱旧身份,变成技术中心。为了实现目标,城市给予企业更多的控制权。城市管这种方法叫作“绿灯治理”,在过去几年里,匹兹堡和宾夕法尼亚州推行的正是这一政策。

当Uber准备拓展无人驾驶汽车研发业务时,匹兹堡帮助公司租下一片土地,靠近河边,Uber将它作为测试地。2014年,州监管者试图封杀打车分享服务,在匹兹堡市长、州治理者的帮助下,障碍少了很多。尽管如此,匹兹堡政治家仍然保持观望态度。

政策带来了许多好处,匹兹堡和宾夕法尼亚将自己摆在了无人驾驶汽车的前沿阵地,许多科技公司纷纷进入,包括汽车制造商、谷歌、百度。另外,匹兹堡还引进了一些科技企业家,吸引了几百名科学家、工程师来到新的研发中心,在过去10年里,苹果、谷歌、英特尔、Uber在这里建立了研发中心。

城市的措施也招来许多批评,一些人认为匹兹堡给予科技企业太多的权力,这样做只是为了获得创新。有些市民对Uber无人驾驶汽车感到担忧,他们抱怨称,Uber强行测试无人驾驶汽车,而这门技术存在安全风险。

蒙大纳·米奇奈克(Montana Michniak)刚刚从大学毕业,他在匹兹堡南区附近的咖啡店工作。米奇奈克说:“我个人觉得,整个匹兹堡城市都成为了无人驾驶运动的一部分。”

还有一些企业在加州、密歇根测试无人驾驶汽车,匹兹堡准备如何应对Uber无人驾驶汽车,这些企业密切关注。最近有消息称,苹果无人驾驶汽车项目裁减了几十名员工,它正在重新思考自己的项目。在美国还有一些城市很萧条,它们也想变成科技中心,匹兹堡的举措引起它们的注意。

Uber位于匹兹堡的测试地靠近河边

不会影响城市安全

多伦多大学城市研究教授理查德·佛罗里达(Richard Florida)表示:“在匹兹堡历史上,还没有市长这样做过,正因如此,匹兹堡才会成为‘铁锈地带’复兴的最佳案例。”之前佛罗里达在匹兹堡卡耐基梅隆大学教书。佛罗里达还说,Uber受到如此多的约束,他感到很惊讶。

佩杜托认为,Uber在匹兹堡并没有太大的权力,城市仍然会很安全,因为Uber美国测试汽车上坐了人。市长还关注更大的安全目标。佩杜托说:“没有任何技术是完美的,没有任何技术可以保证不出事故,每一天,全世界都会有3287人因为汽车事故死亡,我们应该可以找到更好的解决办法。”

在一份声明中,Uber表示:“如果没有匹兹堡领导的支持,我们的工作不可能进行下去。”

2015年,Uber进入匹兹堡,卡内基梅隆大学的一些工程天才成为先驱。早在30年前,卡内基梅隆大学就设立了机器人部门,当无人驾驶汽车开始浮现时,机器人成为关键,它可以引导汽车在街道上穿行。

在这10年里,大学的计算机专家不只吸引了Uber的注意,还有通用汽车、谷歌、英特尔,当中的一些企业还从卡内基梅隆大学聘请人才。谷歌和Uber最近开设了研发中心,聘请了一些大学教授和毕业生。

安排了500名员工将投入10亿美元

据佩杜托透露,Uber在匹兹堡Strip District工业区研究无人驾驶汽车,已经安排了500名员工。Uber的研发中心名叫“先进技术中心(Advanced Technology Center)”,未来几年,该中心将会继续扩张,员工会达到1000人,佩杜托说,10年内,Uber将追加投资,从几亿美元增加到10亿美元。

为了测试无人驾驶汽车,宾夕法尼亚修改了法律。例如,宾夕法尼亚交通规则并没有明确禁止无人驾驶汽车,只是有一个前提,汽车方向盘之后必须有人监督。

一些官员相信,无人驾驶汽车比人类驾驶的汽车更安全。

宾夕法尼亚运输部政策主管罗杰·科恩(Roger Cohen)表示:“如果不追求无人驾驶技术,我们就会失职。”

匹兹堡市长佩杜托与Uber关系密切。2015年,佩杜托与Uber CEO卡兰尼克(Travis Kalanick)会谈,当时卡兰尼克曾表示,他们注意到佩杜托、其它官员的努力,2014年宾夕法尼亚州提议封杀打车分享服务,这些官员反对该提议。当时卡兰尼克还提出了无人驾驶汽车规划。

“按照卡兰尼克的设想,10年之内就会形成无人驾驶汽车产业。”佩杜托说,“我们分享了自己看法,要寻找一种方法来实现目标,让社会受益。”

几周之后,佩杜托在全国城市联盟会议上与总统奥巴马会谈,佩杜托希望奥巴马能支持无人驾驶汽车,让匹兹堡成为测试地。

无人驾驶汽车印有Uber标志

让市长成为第一名乘客

自此之后,匹兹堡对Uber表现出友好态度。去年,Uber与城市警察局合作,在南区安装打车服务亭,一些人喝酒之后可能不会开车回家,服务亭可以提供打车服务。去年,匹兹堡国际机场还开设了Uber、Lyft候车区。

在匹兹堡,Uber的无人驾驶汽车项目几乎完全由自己一手操办。无人驾驶汽车印有Uber标志,几个月来一直在城市游荡,当中的一个目的就是引起公众的注意。汽车车顶安装了摄像头、GPS,汽车会收集工厂、树木的地图数据,以及与人行道、交通标记有关的信息,几乎每一条街道都会覆盖到。

匹兹堡助理总警监(Assistant Chief)斯科特·舒斯特(Scott Schuster)表示:“在实际测试上并没有太多的协作。”去年6月,舒斯特曾搭乘Uber汽车,当时他还签署了保密协议。

上个月,Uber宣称将会在匹兹堡推出无人驾驶车队。在宣布消息的前几天,Uber将此事告知佩杜托,佩杜托向卡兰尼克发信息表示祝贺。当时卡兰尼克正在匹兹堡,他邀请市长,希望他能成为第一名无人驾驶乘客。

佩杜托搭乘无人驾驶汽车回家,行程2英里,佩杜托在Twitter上发消息称,他成为世界上第一位搭乘Uber无人驾驶汽车的市长。

 

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